Die Stiftskirche Sant’Andrea in Empoli.

Chiesa della Collegiata di Sant' AndreaDie charakteristische Fassade dieser Kirche, die mit ihrem weißen und grünen Marmor anderen Beispielen florentinisch-romanischer Architektur wie San Miniato a Monte oder dem Baptisterium von San Giovanni in Florenz sehr ähnlich ist, dominiert seit jeher den Hauptplatz im historischen Zentrum von Empoli und ist das erkennbarste Symbol der Stadt.

Obwohl in einem Dokument bereits 780 die Existenz einer dem Heiligen Andreas geweihten Kirche erwähnt wird, bestätigt eine Inschrift an der Fassade, dass das heutige Gebäude im Jahr 1093 errichtet wurde, zu Beginn des Unteren Mittelalters, als das Dorf Empoli, wie viele andere in diesem Gebiet, zu expandieren begann.

Beim Betreten bemerkt man sofort, dass das Innere der Kirche, die zuerst im 18. Jahrhundert und dann nach dem Zweiten Weltkrieg umgebaut wurde, in starkem Kontrast zum typischen mittelalterlichen Stil des Äußeren steht. Das große, einschiffige Kirchenschiff lädt Sie ein, sofort zum Hochaltar zu gehen, wo Sie das herrliche Triptychon von Lorenzo di Bicci bewundern können, das die zwischen den Heiligen Martin, Andreas, Agatha und Johannes dem Täufer thronende Madonna darstellt. Nicht weit davon entfernt befindet sich im linken Querschiff eine Ikone der Unbefleckten Empfängnis, die seit Jahrhunderten Gegenstand der größten Verehrung ist. Besonders mit der Geschichte von Empoli verbunden ist das hölzerne Kruzifix aus dem 14. Jahrhundert, das in einer der Seitenkapellen aufbewahrt wird und als wunderbar gilt, weil es der Pestepidemie, die 1399 die Stadt verwüstete, ein Ende gesetzt hat.

Das herrliche Fresko des Erlösers von Raffaello Botticini, das noch immer an der Gegenfassade zu sehen ist, ist nur ein Vorgeschmack auf das Werk dieses außergewöhnlichen Malers, der im nahe gelegenen Museo della Collegiata di Sant’Andrea besser bekannt ist.


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